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Address prepared by the commissioner of education (Volume 2) online

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n -, E 457

^ .7








One hundred years ago to-day, in a log cabin scarcely better than
the poorer huts we know on this island, in the wilderness of the State
of Kentucky, was born Abraham Lincoln, sixteenth President of the
United States, and the first to become a martyr for his country.

At this very moment in which we are assembled here, Theodore
Roosevelt, President of the United States, is addressing a multitude of
people upon the very spot in that wilderness of the West where our
martyred President first saw the light.

For the President of the United States to leave the pressing duties
of his office and travel more than one thousand miles to perform this
tribute, is but just and fitting. For us to lay aside our school work
for a little while and do honor to the great name of Abraham I^incoln,
is little less than a civic duty.

In a letter written to a friend in the year 1859, Lincoln tells this
story of his life:

"I was born February 12, 1809, in Hardin county, Kentucky.
My parents were both born in Virginia, of undistinguished families —
second families, perhaps I should say. My mother, who died in my
tenth year, was of a family of the name of Hanks, some of whom now
reside in Adams, and otliers in Macon county, Illinois. My paternal
grandfather, Abraliam Lincoln, emigrated from Rockingham county,
Virginia, to Kentucky about 1781 or 1782, where a year or two later
he was killed by the Indians, not in battle, but by stealth, when he was
laboring to open a farm in the forest. His ancestors, who were
Quakers, went to Virginia from Berks county, Pennsylvania. An
effort to identify them with the New England family of the same name
ended in nothing more definite than a similarity of Christian names in
both families, such as Enoch, Levi, INIordecai, Solomon, Abraham and
the like.

My father, at the death of his father, was but six years of age,


U.>aA ^

Copy 2

and he grew up literally without education. He removed from
Kentucky to what is now Spencer county, Indiana, in my eighth year.
We reached our new home about the time the State came into the
Union. It was a wild region, with many bears and other wild animals
still in tlie woods. There I grew up. There were some schools, so
called, but no qualification was ever required of a teacher beyond
"readin', writin', and cipherin" to the rule of three. If a straggler
supposed to understand Latin iiappened to sojourn in the neighborhood,
he was looked upon as a wizard. There was absolutely nothing to
excite ambition for education. Of course when I came of age I did
not know nuich. Still, somehow, I could read, write, and cipher to
the rule of three, but that was all. I have not been to school since.
The little advance I now have upon this store of education I have
picked up from time to time under the pressure of necessity.

I was raised to farm work, which 1 continued till I was twenty-
two. At twenty-one I came to Illinois, INIacon county. Then I got to
New Salem, at that time in Sangamon, now in Menard county, where
I remained a year as a sort of clerk in a store.

Then came the Black Hawk war; and I was elected a captain of
volunteers, a success which gave me more pleasure than any I have
had since. I went the campaign, was elated, ran for the Legislature
the same year (1832), and was beaten — the only time I ever have
been beaten by the people. The next and three succeeding biennial
elections I was elected to the Legislature. I was not a candidate
afterward. During this legislative period I had studied law, and
removed to Springfield to practice it. In 1846 I was once elected to
the low'er House of Congress. Was not a candidate for re-election.
From 1849 to 1854, both inclusive, practiced law more assiduously
than ever before. Always a Whig in politics ; and generally on the
Whig electoral tickets, making active canvasses, I was losing in-
terest in politics when the repeal of the Missouri Compromise aroused
me again. What I have done since that is pretty well known.

If any personal description of me is thought desirable it may be
said I am, in height, six feet four inches, nearly; lean in flesh, weigh-
ing on an average one iuindred and eighty pounds; dark complexion,
with course black hair and gray eyes. >«'() other marks or brands
recollected. Sp'ringtield, December 20, 1859."

This is the modest story of the great man. It says nothing of his
struggles in childhood; of the weary hours he spent working upon the
farm to help his parents; of the long nights spent before the open fire
in the rude cabin, reading what books he could secure; of his struggles
to get a foothold in the profession of law which lie had chosen; of the
rugged truth and honesty which often phiced iiim in a false light before



his fellows; of his struggles to attain the high ideal which he had set
for himself.

At the age of fifty, after having climbed the ladder of fame by
the various rounds which he mentions in his own story, he was elected
President of the United States, at a time when the country was on the
eve of Civil War. As he left his home in Illinois for the Capitol at
Washington to undertake these duties, a group of friends gathered
round the car to bid him goodbye. These were his words of parting :

"My Friends : No one not in my position can realize the sadness
1 feel at this {)arting. To this people I owe all that I am. Here I
have lived more than a (juarter of a century. Here my children were
born, and here one of them lies buried. I know not how soon I shall
see you again. I go to assume a task far more difficult than that which
has devolved upon any other man since the days of Washington. He
never would have succeeded except for the aid of Divine Providence,
upon which he at all times relied. I feel that I can not succeed with-
out the same Divine blessing which sustained him; and on the same
Almighty Being I place my reliance for support. And I hope you,
my friends, »will all pray that I may receive that Divine assistance
without which I can not succeed, but with which success is certain.
Again I bid you an affectionate farewell."

For four long }ears he led the nation through one of the darkest
periods of its existence. The war undertaken to preserve the integrity
of a nation, soon became, in his mind, a war to liberate the slaves, and
it was his hand which penned the proclamation setting free 4 millions
of slaves who had been held in bondage. But the weary years drag-
ged to a close and Lincoln looked forward to the problem of reconciling
brother to brother who had fought in the opposing armies. With
prayerful gratitude that the war was over, he undertook the no less
tr}'ing problems of peace; but the hand of an assassin struck him down,
even in the midst of the nation's rejoicing that peace once more reigned.

Beloved, almost deified by the nation which he had led, his body,
cold in death, was borne back to his old home in Illinois, to the sound
of mutHed drums and through cities and towns draped in black, and
in the presence of millions who stood with heads bowed at the passage
of the nation's beloved.

He sleeps to-da}- in a magnificent mausoleum erected by the people
of the country, near his old home at Springfield, 111.

Hundreds of volumes have been written about this great man;
tiiousands of schools named for him; statues erected all over the land,
and every honor done his memory that it is possible to imagine.

In closing I wish to bring to you tributes from two of America's
greatest poets -W. C. Bryant and Walt. Whitman.



O, slow to smite and swift to spare,

Gentle and mei'ciful and just!
Wlio in the fear of God, didst bear

Tlie sword of power — a nation's trust.

In sorrow by the bier we stand,

Amid the awe that hushes all.
And speak the anguish of a land

That shook with horror at thy fall.

Thy task is done — the bond are free ;

We bear thee to an honored grave.
Whose noV)lest monument shall l)e

The broken fetters of tlie s]a\'e.

Pure was thy life ; its bloody close

Hath placed thee with the sons of light,

Among the noble host of those

Who perished in tlie cause of right.

]ViUi((tii ('alien Jiri/aiiJ.


O Captain! my Captain! our fearful trip is done.

The sliip has weather'd every rack, the ])rize we sought is won,
Tlie port is near, the bells I hear, the i)eoj)le all exulting;

While follow eyes the steady keel, the vessel grim and daring;

But O heart! heart! lieart!

O the bleeding drojjs of red.
Where on the deck my captain lies,

Fallen cold and dead.

O (.'aptain! my Captain! rise up and liear tlie bells;

Kise up- for you the tlag is hung- for you the bugle trills,
For you bouquets and ribbon'd wreaths -for you the shores a-crowding.

For you they call, the swaying mass, their eager faces turning;

Here Captain! dear father!

This arm l)eneath your head!
It is some dream tliat on the deck.

You've fallen cold and dead.

My Captain does not answer, his li))s nrv ])n]r and still.

My father does not feel my arm, he has no ]iulse nor will.

The shij) is anehor'd safe and sound, its xoyage closed and done,
l^'rom fearful trip the \ictor ship i-omcs in \\ ith object won;

Exult O shores, and ring (> iiclls!

But I with mournful tread.
Walk the deck my captain lies,

Fallen cold and dead.

n'(f// w'liit iiKiii.

alocuciOn preparada por

el comisionado de instrucci6n ptjblica

con .aiotivo del centenario del natalicio de




FEBREKO 12 DE 1909

Hace hoy jiistanieute cien anos que en una niisera cabana de
niadera esoasaniente de niejores condiciones que los ranches mas pobres
que encontramos en esta isla, situada en uno de los sitios mds desiertos
del estado de Kentucky, nacio Abraham Lincoln, decimo sexto Pre-
sidente de los Estados Unidos, y el primero rpie como un martir
sacrifico su vida por su pais.

En este mismo instante, en estos momentos en que aqui nos
hallamos reunidos, el Presidente de los Estados L^nidos, Theodore
Roosevelt, dirige su palabra a un numeroso auditorio en el sitio mismo'
de aquel desierto del Oeste donde el Presidente martir vio la luz

Muy propio y muy de justicia es que el Presidente de los Estados
Unidos deje u un lado los urgentes asuntos de su despacho y recorra
mas de un miliar de millas para rendirle este tributo. Representa
para nosotros poco menos que un dcber civico dejar a un lado nuestro
trabajo escolar por un momento para honrar el esclarecido nombre de
Abraham Lincoln.

En una carta dirigida a un amigo suyo en el ano 1859, refiere
Lincoln su historia en la siguiente forma:

Naci el 12 de febrero de 1809 en el condado de Hardin, en el
estado de Kentucky. Mis padres eran oriundos de Virginia, de
familias modestas, familias de segunda clase; quiziis debiera decir.
Mi madre, que murio cuando yo tenia diez anos, procedia de una
familia de ajiellido Hanks, alguuos de cuyos miembros residen actual-
mente en Adams, y otros en el condado de Macon, estado de Illinois.
Mi abnelo por parte de padre, Abraham Lincoln, emigro del condado
de Rockingham, estado de Virginia, dirigiendose a Kentucky en el aiio
1781 6 1782, en donde al ano o a los dos aiios fue muerto por los
indios, no en lucha abierta, sino a traicion, cuando trabajaba en el
bosque para preparar un campo de labranza. Sus antepasados, que


erau Cuaqueros, fueron a, Virginia desde el condado de Berks, estado
de Pensilvania. Los esfuerzos liechos para averiguar si procedian de
la familia del mismo nombre establecida en Nueva Inglaterra, dieron
por resultado el demostrar que entre las dos familias no habia mas
relacion que la de la semejauza de nombres, coiuo hubiera podido
haberla con los Enoch, Levi, Mordecai, Solomon, Abraham }■ otros
semej antes.

Mi padre, cuando muriu mi abuelo, tenia seis anos de edad, y lleijo
a ser un hombre sin haber recibido instruccion alguna. Se traslado de
Kentucky al que es hoy el condado de Spencer, estado de Indiana,
cuando yo tenia ocho anos de edad. Nos establecimos en nuestro
nuevo hogar hacia la epoca en que el estado vino a formar parte de la
Union. El estado era entonces nna region casi desierta, en cu}-os
bosques habi'a muchos osos y lieras de distintas clases. En aquella
region crecf y me desarrolle. Habia allf alguiias escuelas, 6 por lo
menos este nombre se les daba, aun cuando al maestro no se le exigia
otra cosa que saber leer, escribir, y conocer las oi)eraciones aritmeticas
hasta la regla de tres. Si por aquellos contornos aparecfa algi'm vaga-
bundo cualquiera y la gente suponia que entendia latin, todos lo
miraban como si fuera un brujo n un nigromante.

Nada habfa alii que indujera li despertar el deseo de instruirse.
Como es natural mis conocimientos eran muy escasos cuandcj llegue a
la mayor edad. Sin embargo, de un modo 6 de otro vo podia leer y
escribir y conocia la aritmetica hasta la regla de tres; pero esto era
todo. Desde entonces no he estado en escuela alguna. Lo poco que
he logrado aprender hasta el presente, adenuis de lo que ya sabia, lo
he ido adquiriendo de cuando en cuando conforme la necesidad me ha
obligado li ello.

Me crie trabajando en el campo y en este trabajo continue hasta
la edad de 22 anos. A los 21 vine a establecerme en el condado de
Macon, estado de Illinois, y alli pase u New Salem, que en aquel
tiempo pertenecia al condado de Sangamon y hoy al de Menard, en
(londe estuve un ano sirviendo como dependiente en una tienda.

Ocurrio entonces la guerra llamada Black Hawk, y t'uf elegido
capital! de voluntarios, — un acontecimiento (]ue me ])roporciono el
mayor placer de mi vida. Salt u campaiia, triuiite, fui j)ropuesto el
mismo afio (1^82) para formar parte de la legislatura, y fui derrotado;
la linica vez que el voto popular me ha sido adverso. En la eleccioii
siguiente fui elegido mieml)ro de la Legislatura, y lo fuiasimismo en
las tres sucesivas elecciones bicniales. Despues de esto ya no me presente
como candidate). Durante este periodo legislativo habfa cstudiado
leyes y me traslade a Springfield, en donde abrf mi bufete de abogado.


En 1846 fill elegido Representante, y ociipt' mi sitio en la CtUnara
Baja del Congreso. No presente mi candidatura para la reeleccion.
Desde el ano 1849 hasta el l<So4, ambos inclusive, ejerei la profesinn
de aboi^ado con m:is asidiiidad. En politica perteneci siempre al
partido de los Wliigs, y generalmente en sii favor hice miiy activas
campanas politicas. Habia ya perdido el interes en la poli'tica cnaiido
la revocacion del Compromiso de JNIissoiiri me hizo volver :i ella. Lo
((ue he hecho desde entonces es de todos bien conocido.

Si se desea una descripciun de mi {)ersona, le dire que tengo cerca
de seis pies y cuatro piilgadas de estatura, y que por termino medio
peso unas 180 libras; que soy enjuto de carnes, moreno, de pelo negro
y basto, y ojos grises. No recuerdo otra marca 6 sena especial.
Springfield, Diciembre 20, 1855).

Esta es la historia de un grande hombre eontada modestamente
por SI mismo. Nada se dice en ella de las constantes luclias que tuvo
que sostener en su ninez para librar su subsistencia; de las muchas
boras de fatiga y de cansancio (jue paso tral)aiando para ayudar a sus
padres; de las largas noches pasadas ante la chimenea, en la tosca
cabana, leyendo los Hbros que podia conseguir; de las dificultades que
tuvo que veneer para abrirse paso en la carrera de abogado que habia
elegido; del culto severisimo que rindio siempre a la verdad y a la
honradez, culto que u inenudo le hizo aparecer como sospechoso ante
sus compaiieros, y, finalmente, de sus luchas para alcanzar el alto ideal
que se habia seiialado a si mimo.

A la edad de cincuenta anos fue nombrado Presidente de los
Estados Unidos, despnes de haber subido la escalera de la fama de la
manera que refiere en su autobi(jgrafia, precisamente en la epoca en
que el pais se encontraba en visperas de una Guerra Civil. Al dejar
su hogar en Illinois para dirigirse al Capitolio de Washington, en
donde habia de hacerse cargo de sus deberes oficiales, un grupo de
amigos se acerco al car'ro del ferrocarril para decirle adios. De estos
amigos se despidio diciendoles :

"Amigos mios :• Solamente el (pie pudiera hallarse en la posicion
en que hoy nie encuentro j)udiera comprender la tristeza que siento al
partir. A todos vosotros os debo todo lo que soy. Aqui he vivido
mas de un cuarto de siglo ; aqui nacieron mis hijos, y aqui descansa
para siempre uno de ellos. No se cuando os volvere a ver. Voy a
emprender una obra muchasimo mas dificil que (aialquiera de las que
se ban emprendido desde los di'as de Washington. Januis hubiera
llegado el a alcanzar el exito que alcanzo si no hubiera sido con la
ayuda de la Divina Providencia, en la cual contiu siempre y en todas
ocasiones. Yo tengo la conviccion de que no podre desempeiiar cou


exito mi puesto si no cae sobre mi la bendiciou divina, que a el nunoa
le falto, y por esta razon pongo toda mi confiauza en el mismo Ser Su-
premo que a el le protegio. Y yo espero, amigos mios, que pidais en
vuestras oraciones que yo reciba la asistencia Divina, sin la que no
podre tener exito en mi empresa, pero con la cual seguramente lo ten-
dre Otra vez os dirijo un afectuoso adios".

Durante cuatro aiios dirigio Lincoln los destines de la nacion en
uno de los periodos mi'is borrascosos de su existencia. La guerra em-
prendida para conservar la integridad de la nacion llego I'l ser en su
mente una guerra destinada ji libertar a los esclavos, y con su ])ropia
mano escrlbio la Proclamacion declarando libres a cuatro millones de
personas que liabfan sido sometidas a esclavitud. Pero los anos de
angustia y lobreguez tocaban a su fin y Lincoln contemplaba el problema
de reconciliar a los hermanos que habi'an peleado en los ejercitos enemi-
gos. Con piadosa gratitud por la terminacinn de la guerra tomo ])or
su cuenta los problemas no mcnos diffciles (jue consigo tra,)o la paz ;
pero la mano de un asesino le arrel)atn la vida cuando todavia la na-
cion celebraba regocijada la paz que volvfa u reinar en ella.

Amado por todos, casi divinizado por la nacion cuyos destines
babia dirigido, su cuerpo lielado por la muerte fue conducido a su an-
tiguo liogar en Illinois acompanado del a}iagado sonido de tarn bores
cubiertos de telas negras, por medio de ciudades y poblaciones cubier-
tas de luto, y ante millares de personas que inclinaban sus frentes al
paso del que fue idolo de la nacion.

Abrahan Lincoln duerme boy en un grandiose mausoleo erigido
per la nacion cerca de su antiguo begar en Springfield, Illinois.

Cientos de volumeiies ban sido escritos acerca de este gran bom-
bre ; miles de escuelas llevan su nonibre ; se le lia levantado estatuas
en toda la tierra, y se ba tributade a su memoria todos los bonores
que es posible imaginar.

Para terminar desee presentaros las composiciones dedicadas a
este gran bonibre por dos de los mas grandes poetas de Norte America,
W. C. Bryant v Walt. Wliitman, las cuales ba tenido la boiulad de
traducir el Sr. Don Francisco J. Amy, con objeto de que en esta oca-
sion sean leidas.


(De W. C. Bryant)

Tiirdo en herir, a la clemencia presto,

iOh varon fiierte. t^eneroso y justo,

Que en el temor de Dios supiste, enhiesto,

El acero esgrimir del Pueblo augusto!

lOii toriio lie tu rOretro, anhelunte.

Sileneioso dolor el alma embarga,
Y vose en cada tetrico semblante

De la ingente Naeion la pen a amarga.

'rerniin('> tu tnisirin; pudiste, al t-abo.

Sublime reali/.ar tu nol)le intento,

^' las rotas cadonas del esclavo

Seran tu mas liermoso monumento.

l''ue (\jemplar tu e.vistcncia: tu i)artida

Tragica, cruel, ju'riie.iiara tu noinbre

.lunto con los de aquellos (|ue la \ ida,

Martires, dieron ]><)r honrar al liombre.


(De Walt Whitman)

(Oil, ('a])itan, mi ('apitan. ya el viaje hemos rendido.

La nave, al tin, logro veneer turbion, borrasca y sirte:

Del jmerto las camj^anas mil alegran el ofdo,

Y mira cual tu pueblo fiel se apresta a recibirte.

(Mas, oh! tu sangre, C'ai>itau,

Del corazon vertida.
Do sobre el jiuente caer te vf.

yii Capitan, sin vida!

;(»li, Cajiitan, mi Capitan, levantate y escueha:

J^or tf rei)ica el esquilun, por ti el clarm resuena.

For ti la aclamacion I'ebril (jue en entnsiasta luclia
Lanza aplnada multitiul y los esjiacios llena.

Sobre este brazo, Capitan,

Tu sien reposa herida,
No es mas que un suefio verte asf.

Mi Cajiitan, sin vida!

Mi Cai)itan no jjucde oir mi su plica angustiosa,

Kl alma que viril lucln') i)or siemj)re esta apagada:

Y anclada ya en el puerto v(;d la nave vicloriosa,
'Pras los azares que sorteo, rendida la Jornada.

Celebre ui'ano el es(iuii6n

Iva Patria redimida,
\o en tanto lloro al \erte asf.

Mi Cai>itan. sin \ ida!


011 837 719 9



011 837 719 9





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