Heinrich von Kleist.

Heinrich von Kleist in seinen Briefen : eine Charakteristik seines Lebens und Schaffens online

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LOS ANGEL.



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ER LEBTE,SANO UND LITT
IN TRUBER.SCHWERER ZEIX
ER SUCHTE HIER DEIST TOD
UND PAND UNSTERBLICHKEIT




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IN S E I N E NT BRIEFEN



(Sine <l>araTtf rijttiT



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SCHILLER-BVCHHANDLVTSTO.VKRLAO,









3nt)dt.

5

Sette
3ur (Etnfufyrung ................. 5

Die 23riefe .................... 23



^ I. Die 3it bes Sudjens unb 9liTtgens.

1. 3" ^otsbam betnt ccrc ........... 29

2. 3n granffurt ols Stubent .......... 49

3. ie SBursburgcr 9teife ............ 95

4. <parls ................... 146

i 5. 3n bet S^coeis. 3^9^ am a^uner Sec. Set

SBielanb .................. 253

&! II. Die 3t bes Sc^affens.

1. Robert utsfarb .............. 283

2. ftSnigsberg: ^mpb^itrpon. 3erbro^ener Rrug.
^entb,eiilea. JRooeHen ............ 299

3. SreSben: 3eitfrf)rift Wbus. aatb,e^en oon |>eH
bronn. 9Wi(^aeI ib^lb^os. ermannsfd)Iad)t . 326

in. Der Ebftieg.

1. 3 i tJ t u"tte, ^Politif; ^Prinj ton omburfl. Setltner
benbbWtter. 9looeIIen ........... 351

2. Da3 (Enbe . 369



3ur (Einfiifyrung.



i.



Dem pfrjd)ologifd)en ^pfjanomen, bas ben Deutfd)en
in etnrid) oon ftleift gefdjenft ift, fann man nid)t mil
ben iiblidjen Stftitteln ber literarfrittfdjen Sftetrjobe naf)er=
treten. 2Benn roir bte Stoff= unb Gttlgefd)id)te feiner 2Berfe
aufnefjmen, toenn bte ptyilologifd) getreue ltnterfud)ung in
alle 2BinfeI rjinetngefpiirt fyat, ^ier bebauert, ba^ !ein fiicfjt
bas Dunfel auf^ellt, bort etner ge^eimen Spur nad)ge^t,
fo ift bies alles getoi^ oon JBert unb als ^ilfsmittel
nid^t 311 entbefyren, aber fur bte Grfenntnts bes 2Befens biefes
Dieters unb feiner Sebeutung im beutfd)en Rulturleben
ift es o^ne Selang.

9htr als pfrjd^ologtfdjes problem, als Dofumente etner
^eifeen unb ftiirmifrfjen Seele, finb alle feme 2Crfe 311 erfaffen.
Das 5iatfelf)afte frufyer, im 3ufammenb^ang mit ber oer*
ftanbesmdfeig ergriinbeten unb bargeftellten (Erftfyeinung bes
Did)ters, irrational, unfa^bar, fo baft immer ein 9left
blieb - roirb unter biefem eficfjtspunft felbftoerftanblid),
erfldrbar; es roirft mit feinem unerflarlidjen 9?ei3 mit.
Das Unbeftimmte gibt einen ^intergrunb unb beftimmt
fomit bas an3e. 2Bie in ber SHalerei fiuft unb id)t
bte X6ne eines 23ilbes einen unb baburd) bas 2Rotio,
bas fie 3u oerljiillen fcfjetnen, erft 3ur oollen C&ntfaltung
brtngen, inbem fie cine inneroor;nenbe Scfjonrjeit aus bent
egenftdnbltd)en ^eraus^olen, fo umfjiillt btefes Unbe=
ftimmte, biefes gefjeime, feelifd)e gluibum bas, roas fid)
fagen, roas fid) in 2Corte brtngen la^t, mit einem Sdjein oon



Unbeutlid)feit, bie bas imagindre ^portrdt biefes grofeen
ftunftlers unb 9ftenfd)en, auf bas es uns allein anfommt,
urn [o fafeinierenber fyeraustreten Idfet. 3 m Ic^ten runbe
f)aftet jebem 2Renfd)en, beffen Seele merjr ift ats ein
<Red)eneiempeI, etroas on, bas ben anbcrcn ben (Eingang
perroefjrt. 2Bir fefjen bic ftofeerungen cincs 2BiIIcns, roir
[d)Iicfecn con biefem auf inncrlid)c 9lcgungen, aber nid)ts
gibt iins bic eroifefyeit, bafe roir in bas innerftc 3 cn tnim
ctngcbrungcn Jinb.

Wbcr gerabe biefe Itnfidjcr^eit gibt uns bie 9Il)nung
con bem, roas roir nidjt roifjen. Sie beflflgelt unfere
^P^antafie, unb biefe nimmt inberni[fe in fieg^aftem 5^ U 9 C
fiber bie ber SJerftanb [tolpert. Unb roe-nn man >bie oben
aus ber IJJaleret ^erausge^olte ^arallele nod) roeiter aus=
fu^ren roill, [o gleidjt fold) eine Darftellung, bie meint,
ntit ilfe ber jur S3erffigung [te^enben SRittel ein genaues
93ilb, roie illeift nun roirflid) roar unb roas er roollte,
geben ju fonnen, bem Silbe, bas, Strtd) fur Strid), einer
^fluftration gleid), bie 9latur pebantifd) abfonterfeit unb
babei gan3 ben unbefinierbaren 3ouber bes atmojp^drifd)en
id)ts oergifct, bas er[t ben eigentlid)en 2Bert lei^t. firten,
Unflar^eiten, galfd)^eiten rodren bie 5l9 c -

Selbftoerftdnblid) finb bie fad)Iid)en 5eft|tenungen
unb Unterfud)ungen in bejug auf Xeztrid)tigfeit u[ro. oon
SBert. O^ne [ie fann niemanb ben 2Beg roa^en, ber ju
ben etyeimninen ber Seele ttleifts ffi^rt. 9Wan ift auf biefe
ilfsmtttel angeroiefen, man benu^t [ie unb ift ben ge
roiffen&aften ?Irbettern, bie bas SKaterial sufammengetragen
^aben, banfbar. ier aber beginnt erft ber
fd)dt)e bie IBebeutung ber Xextfritif; id) ad)te bas
ber SoIIftanbigfeit unb bin jelbft bcreit, DOT mand)em
Rleinfram, ber bie ^e-tausgcber oeranla^t, ben 55Iid fur



bas rofje ju oerlieren, 5ldjtung ju beseugen. 9lber id)
fann biefe an fid) notroenbige Arbeit nid)t u b e r fdjdtjen.
Sobalb fie basu bient, ben Slid oon bcm eigentlid) unb
einjtg JBertooIIen absulenfen, unb bet fiefer cine SReifje
oon Xatfadjlidjfeitsnotisen unb apobiftifd) ausgefprod)enen
SBerturteilen credit, beginnt bcr Sfti&braud) bcr StcIIung,
gcgcn ben gront ju mad)en ift. %fy bin bann fogar
bereit, mit greuben auf cine ,,berid)tigte" <5d)reibart 311
oersicfjten, [obalb in bas eiligtum bcs Dieters in biejer
2Bcife mit plumper anb ^ineingegriffen arirb; benn f)ier
roirb bem fiefer cine Sd^on^eitstDelt, in bie er Iei[e ein=
getreten ift, serftdrt, toa^tenb bort nut ein paar 33iia>
ftaben forrigiert roerben.

>iefe 2BeIt aufjubauen unb ben fiefer ^ineinsugeleiten,
i|t bie ^lufgabe. Hnb fie roirb e^er erreid^t burcf) ein leifes
5lnfd^Iagen einer SOielobie, bie ^inflberflingt in bie 2Borte
bes Dieters; fie geleitet fuggeftio ju bem 2Berf, unb
plotjlid) fte^t ber fiefer inmitten ber fremben Sdjopfungen
unb fie^t fid) erftaunt, abet nid^t ^ilflos um, ba feine
Seele auf oerroanbte ?IHorbe geftimmt ift unb jebenfalls
bereit ift gur ingabe, jur ^lufna^me. Diefe roid^tigfte
3lufgabe roirb, roie gefagt, e^er erreid)t burd) ein fanftes
eleiten, benn burd) ein Slufsa'bjen oon Segebniffen unb
3>aten.

!Denn roas finb 83egebniffe unb Daten? eere, finnlofe
3lngaben, bie fid) jeber suredjtftellen unb jufammenfyolen
fann. 2Bas aber roill ber Did)ter geben? Die 2JWobie
feiner Seele, bie efd)id)te feiner eele, bie er mit feinem
^jersbtut niebergefd)rieben ^at, unb felbft bas 2atfad)Iid)e
ift if)m nur 2RitteI 3U feinem 2CerI.



II.



Diefe ffinwbfd'tje geltcn oor allcm fur bie 23 r i e f e
R I e t ft s , btc in bcr beutfdjen fiitetatur einjig bafteljen,
roeil [ie fo gans tefleiionslos finb, fo ganj ingabe, fo
gan3 Geele. >as 3 nncr f* c c t ncr tingenben Sftatut, btc
teid) bcgabt unb bo^ collet Scrjroctflungcn ift, btc ficg^aft
311 alien ipfeln fturmt, urn bann roteber, bat alien !tto[tc5,
in SIBgtunbe ju fturjen, [te entfyullt fta^ uns mil all ifyten
^clltgfctten unb Dunfcl^eiten. W.I bas 2luf unb 9Tb et-
leben rotr mit; mtt Sd^auetn roanbeln rott an ^tbgtunben
unb gefyen buta^ 9lebcln auf unftd^cten ^Pfaben; abet tmmet
rotebct umrocbt uns btc SRcIobte, bet 9l^t)t^mu5 btefes
2Rcnfrf)Ii^cn ; ^at bod) &Iet[t tmmct unb tmmct bctont, bafe
bas ,,emut" jein ctnstges efetj, fcin Sa^tdjal (ct. Sclbft
ba, too alles ocrjinft unb faft 9Jad)t bte[es C5emut iim-=
buftett, jputen rott noa) bie l)elbenl)afte tbfec btefes
Stutjes, bet nut barum fo getoalttg ift, roeil ptometl)eifd)e5
Sttcbcn urn bie f)5d)ftcn uter tingt.

2Ran fie^t fid) uetgeblid) nad) ^il)nlid)em urn in bet
beutfdjen fiitetatut. 2Bit finb nidyt teid) an foldjen un*
mittclbaten, tudfidjlslos clcmentaten 93efenntniffen einer
t)id)tetfeele. STIIen anbeten 93tieftDed)feIn, Mutobiogtapbjen,
Xagebudjern b^at bie Wefleiion eine berou&te iRote ge-
gcbcn. ies abet ift faitm etn 23tiefroedjfel. (s ftnb
9^onologe, in 2Bottc gebtad)te Seh,nfud)t, 5luffd)teie unb
23efd)tDidjtigungen. Sic geben in ib^ret @efamtf)ett bie ffie-
fd)id)te einet Seele, unb man fdnnte fie fjddjftens nebcn
ben 2Bett^et ftellen. 35iefe 93tiefe roattcn ntd)t auf 9lnt-
roorten; bet cfer, bet tfjrc innete Sd)6nf>it begteift,



braudjt fie ebenfalls nid)t, unb bet Sd)retber roirb bie (Ein*
roanbe, bte bie (gmpfdnger gemadjt fyaben roerben, faum
geprt fjaben. ftletft f>at fo fetyr mit fid) felbft 311 tun,
baft er bie 2BeIt ber 2Birflid)fetten ntdjt berudfidjiigt, bafe
er feine 3 C ^ unb feine 9hrf)e baju r)at. 3 n <ntberen
SBriefen unferer Didjter roirb man (Erorterungen, Xatfai^en
finben, unb jtoifdjen ber inneren unb ber aufeeren SBelt
fnupfen fid) SBestefjungen. ier ober oernimmt man nur
ben balb braufenbett, balb fanften efang einer Seele,
raufdjenb roie bas 5Dieer, tmmer tDteberfefyrenb, bonn roieber
leife tonenb rote 2CeIIen, bie an ben Stranb gleiten, eine
unenblidje 2ReIobie.

3teb,t man etroa ^ebbels Xagebiidjer 5iim S3ergleid)
b,eran, fo fprtngt ber Unterfdjteb in bie ?lugen. Sage*
biidjer fu^ren in bte intimfte 2BeIt ^tnein, fie follen bas
geben, roas bie Umroelt fonft nid)t ^ort. 5lber ebbel tft,
im S3ergleid) ju 5tleift, mel ju ref leftierenb ; er benlt in
feinen Sagebudjern fiber fid) felbft nad), fie geben i^n nid)t
unmittelbar, er betradjtet fid) felbft fd)on f)iftorifd). RIeift
aber gibt fid) ganj unmittelbar mit alien Unjulanglidjfeiten.
Damit fe^t er fid) felbft etn Denfmal, roie es t^m leine
^ad^roelt geben fann. Seine SJriefe finb mit unter feine
2Berfe 3U red)nen unb ftefjen ba an erfter Stefle.



III.

33on biefen Sriefen geben roir f)ier eine 5Tusroar)I. (Eine
^tusroabj, bie nur bas roeniger 2Bid)tige ausmerjt, bie
aber alles 2BertnoIIe ludenlos bringt. iBebarf es baju einer
5Red)tf ertigung ? Sic tft mtt bem in ben oortgen 2Ibfd)nitten
efagten etgentlid) fd)on gegeben. eroifo, fiir ben



IP

former, aud) fflr ben, bcm ftleift einc (Etappe ber (Snt-
roirflung bebeutet, ift jcbc 3 c ^ e n>id)tig. 9fi>er nid)t fflr
ben, ber erft 311 ftleift gelangen mill. 3f>m bietet bas ooll
ftanbige Material inberniffe, unb bie pietatoolle Stalling
jeigt ir)m erft bie 2Bege. So bient fold)e 9Iusroaf)I bem
eigentlid)en 3 roea< H e \fy<M oas 2BefentIid)e Ijeraus, unb
inbem fie bas, toas nur ^lugenblicfsroert I;at ober einer
f^nellen tatfad^Ii^en SRitteilung bient, ausfonbert, l)ebt
fie bas feelifd)e Silb einer inneren (Entroidlung urn fo
flarcr Derails unb iwirb alfo uiclleid)t nitcf) oon bem freunb*
lid) aufgenommen toerben, bem biefe SBriefe in i^rer e*
famt^eit nidjt unbefannt finb. (Ergibt fid) bod) gerabe
bann erft aus ben SBriefen bes 3Md)ters felbft ein ^Jortrat
feiner (Entroidlung, feines SRingens unb Sd)affens unb feines
(Enbes, hi Dofumenten, uon i^m felbft gefdjrieben.

2Ran uberfd)d^e bas ybtal ber p^ilologifd)en 93oII
ftdnbigfeit nid)t, bie an anberer Stelle irjren unbebingten
2Bert befi^t, aber ba, too ein Did)ter erft feinem 2)olf ge*
njonnen tnerben foil, nid)t fo ftrift am ^platje ift. iBriefe
finb 93rud)ftud!e; ttyr G^arafter ift 3ufdlligleit. Dura) bie
unoer3eif)lid)e Ieid)gultigfeit ber gamtlie gegen fein <5d)\d*
fal, bie es als 2RafeI empfanb, bafe RIeift fid) bas eben
na^m, bie ben Didjter, ber ber 2BeltIiteratur ange^drt, als
Scrlorenen betrad)tete, rocil er einem rjd^eren enius folgte,
unb bie nid)t einfa^, baft er if)r einen unoerganglid)eren
9?ul;m befd)erte l als trabitionsmaftig mit bem 6d)n>ert 311
erringen roar, ift es gefd)ef)en, baft oon ftleifts 93riefen uns
3a^Ireid)e unb roertoolle Stiicfe oerloren gegangen finb. Die
23raut fotoob^I toie bie Sdjiocfter unb bie CToufine, an bie
er ben 9Uid)tum feiner brieflid)en aben ausfd)uttete, oor
benen er, ber Sd)amf)afte, feine Seele entente, fie fatten
es eilig, roid)tige Dotumente ju befeitigen.



II

So ging unfer 93eftreben baf)in, aus bcm on
fid) [d)on lucfenfjaften 23e[tanb bos ljeraus3u[d)alen, roas
in [einer 9lufeinanberfolge cine 9lrt (Entu)id'lungsgefd)id)te
bcs 9ftenfd)en unb Did)ters ftleift gibt, cine 23iograpf)ie,
Don if>m [elbft in Dofumenten [einer unmittelbarften
Sufcerungen uns uberliefert. Der jroeite runb, bie
ftanbigfeit 311 ignorieren, liegt barin: buf'dj bie
oon bem 3ttIJ a ttKd) en ^intoeg auf bie [pra^Ii^e Sd)dnf)eit,
auf bas S^opferif^e, auf bie [eelif^en Xiefen unb Offen
barungen ^insuroeiyen. Datum ijt aud) jeber fritifdje
5lpparat fernge^alten. Die Sd>6pfung, bas SBerf, foil
rein oor ben 5tugen bes flefers baftefyen. Sriefe roerben
nteift als 2lnl>angfel an bie 2Berfe betradjtet, als CEh>
lauterung basu; i^r funftleri[d)*bid>teri[d)er Selbftsroed foil
betont tuerben.

3ubem finb bi[e iBriefe in roeiten Rrei[en nod) un=
befannt geblieben, unb ba [d)on ben 2Berfen illeijts nod)
bie eigentlid)e Jeilna^me abge^t, [o [ollen bie 23riefe baju
bienen, bas 93er|tanbnis fur [ie ju roeden, ba fie ben
2Ken[d)en unb Did)ter offenbaren, unb fo ju ben 2Berfen



IV.

SBar RIei[t ein 93rieffd)reiber in bem Sinn, roie man
3ur 3 c it ^ er ftlaffifer unb ber 5Romantifer SBriefe [d)rieb?
?IIs (r[a^ fur miinblid)e 2TCitteiIung, mit einer ^Irt 2BoIIujt
ber Selbftbefpiegelung? 2Bo man in oiler 5Breite unb
angatmigfeit uber Xfjemen oiler ?lrt oer^anbelte unb



12

ebenfo bic fleinen X>inge bes ebens nid)t 5U erroofjnen
oergafc. SBriefe, bic fid) su 2luffat}en ausroud)fen, roeil
bie SRufje, bic 3 c i* ]oli)t ^luseinanberfetjungen licbtc, rocil
bie 3 e i iun 9 nod) nid)t bicfc Slufgaben bet SRitteilung
ubernafjm, unb roeil bic ftili[tifd)e gorm bes (Effaps nod)
nid)t ausgebilbet roar. So ftaute fid) allcs in folrf>cn
93ricfcn auf, ftamiliaitz, (ErlebniHe, ^lusfi^tcn, (Ercigniffc;
rein [ubjcftiDe Sufeerungen trcten ^intcnan; bcnn bie (5e
Icgcn^eit ber Scforberung roar [eltcn, roobur^ bic Sricfc

fo umfangretd) gerictcn.

n bicfem Sinne ift RIctft nic SBrieffd^rcibcr geroefen.
finbct man im 2lnfang [old)c Iangatmig=t^coretif(^cn
5Bctrad)tungcn, bic ben 23rief ju eincm langcn, ausfuljr'
lichen 5luf[a^ anfdjroellen lafjcn. 9Iber bas lag in ber
jugcnblid)cn (Entroidlung, nid^t in bcm 23riefd)arafter. So-
balb 5lleift bic crfte 3 u 9 cn ^ iiberrounben ^at, [obalb er
bcginnt 311 [trcbcn, 3U fudjen, ba brid)t cr and) auf biefem
cbict tnit ber Xrabition. Seine Sriefe [inb ganj [ub=
jeftioc SBefcnntniffe. Sein efiib^l fliejjt ubcr. Das finb
93riefe einer neuen 3 c it neroos, fprung^aft, ooller flid)ter
unb Sd)attcn. <in neucr SBricfftil funbet fid) bauernb an.

Daburd) aber, burd) bicfcn ganj ncucn, fubjcftioen
Zon er^altcn bie 23riefe, roas paraboi flingen mag, ifjren
objeftiocn 2Bcrt. ?Tbgcfe^en baoon, ba& fie bem iterar=
t)iftorifcr Daten unb ^In^altspunfte geben, bafj fie ben
SBcrfen bie 2ltmofpb,are fd)affcn, bic ben Sinn berfclben
crft in bas rcd)tc td)t ruclen, bafe oon 3\t\tn unb S3er=
jroeiflungen bie 9lebc ift, bic fid) in ben Sd)6pfungen
fpiegeln, baft iiberljaupt erft bie ^cr[onlid)teit uns burd)
biefe Selbftbetrad)tungen oerftanblid) roirb, gebcn uns bicfe
SBriefe cin Stfld 5^ulturgefd)id)te in ber riidfyaltlofen Dar
[tellung bes 2ruf)lens unb 9iingens eines ber s IKen[d)eit bicfer



13

3it, cm pfndjotogifdjes ^ortrat, bas uns jeigt, rote feljr
biefe 3 c tt> bic in bte Gturme ber Napoleontfdjen ftriege
Ijineingeriffen roar, fid) gcgcniibcr bcr flafftfrf)en ^eriobe
geanbert tyatte. oetlje unb fein ftreis fatten fur Na-
poleon Screening. Das 3eitalter ftletfts fdjrour if)m 5Rad)e.
oetf)e fjulbtgte Napoleon, ftleift fdjrieb bte ,,$ermanns*
fd)lad)t". anj gleid), rote man bariiber urteilt, auf roe|[en
Seite man fid) ftellt, es fpred)en fid) 2BanbIungen ber
itultur barin aus. ftteift mu^te felbft an biefer (Entrotdlung,
bte i^n mitri^, letben; benn bie Ungunft ber SBerfyaltniffe,
bie 2atfad)e, bafe bte 2Renfdjen t>on anberen gragen in
Slnfpmd) genommen roaren, beroirften, bafe feine 3)id)tungen
fo roenig beadjiet rourben. Die 5lunft, bie Did)tung fjatte
i^re 9Jiad)tfteIIitng oerloren, bie fie bister aud) nod) nid)t
rotebergeroonnen ^aben. 9lud) ^ter eroffnet fid) mit ftleift
im Rulturleben unferer egenroart cine neue (pod)e, bie
(podje ber 2Renfd)en, bte nur bte ncid)ften SBebiirfniffe, bas
3Birtfd)aftlidje, bte CSiiftens, gelten laffen roollen. SBd^renb
bie nafftfd)e 3^it in roeltbiirgerlidjen ^offnungen fd)roelgte,
3og fid) ber Norben, jog fid) ^reu^en immer enger auf fid)
surud unb geftaltete aus fid), in jtifjefter 5lraft, ein
neues ^total, bas bie Neubilbung eines eigenen SBater*
lanbes jum 3^ tyatte. Das fulturelle Nioeau ber IIaffi=
fd)en (pod)e, bas 93efd)ranftere ber ^Preufeenpatrtoten ift
flar; ebenfo aber aud), ba& bie 5llaffifer, als ^)erf6nltd)=
feiten, notroenbige CStappen, bie bie 9lHgemeinl)eit erft ju=
riidlegen mufete, oorroegna^men. Ste seigten ttyeoretifrf)
in ber 3^ cc cm 3^1 au f> 1>a5 erft fflr Deutfd)Ianb er
reid)bar rourbe, roenn bte praftifd)polittfdjen ^tufgaben er-
fiiltt rourben. So Ijanbelten fd)Ite^Iid) biefe ^reu&en im
le^ten runbe bod) als ^Jioniere ber oet^efultur, einer
ftultur, bie fur uns erft fommen foil, bte in einigen roentgen



14

Dorbilbltdjen ^krfonlid)feiten eftolt geroann, urn ben

ooranjuleudjten.



V.

2Ran barf aber ben 2Bert ber 93riefe als 2atfad)en
material nidjt 311 f>od) einfd)at}en. Wlan IUU'B fid) fyiiten, bie
SRafeftabe su oerfdjieben. eroife ift es gut, roenn roir aus
ben Sriefen fiber ben S3erlauf ber erjten 3ti n 0K n 9 s i a ty re
orientiert finb, toenn roir bie fieutnantsjeit erleben, ben
SBrautigam [e^en, roenn roir 5lleift auf jeinen 3 rr f a ^ r t cn
oerfolgen, i^n nad) SBursburg eilen [e^en (rooran bie 5Ueift=
Siograp^en i^re npot^e[en fnupfen, ob er fid) auf biefer
9lei[e nur oon geffeln frei mad)en, mit fid) felbft ju Kate
gefjen roollte ober ob er einen ^t fonfultieren roollte,
unb roieberum, roenn bos le^tere, ob bos fleiben, oon
bent er eilung fud)te, cine golge oon 3 u 9 cnoocr ^ rnin 9 cn
ober organifd) geroefen fei o ^ilologismus !) unb fo
nad) unb nad) miterleben, roie er feinen efid)tsfreis er-
roeitert, nad) ^Paris fommt (bas iljm ganj fremb bleibt),
nad) ber Sd)roei3, 9BieIanb befud)t unb nad) bem Der
StDctfclten 3 u f ammcn bni^ fid) nad) Rdnigsberg flud)tet
unb in einem ?lmt (Benefung fud)t. 3 tD U a ) en allbem
bie 3 eu 9 n 'f!* ^^ e feinen 5lonflift mit ber gamilie, mit ber
Umroelt, ben Stanbesgenoffen unb ber preufeifd)en Sol*
batenhiltur barlegen; gegen all bas geb,t er an unb fommt
im Grunbe bod) nid)t los.

3Tber man barf fid) burd) btefe in^altlid) geroonnenen
9lad)rid)ten nid)t blenben laffen. Sie ^elfen nid)t, jum
2Bcrf 3U fommen; ljdd)ftens finb es 9totbrucfcn; aber oft
genug Sinberniffe. Unb i^nen uerbanfen roir es, roenn
fo oft bie (Einleitungen ber ^erausgeber, bie sum !Did)ter



ffityren follen, 3111 Didjtung, ju 3^Ien, (fcreigniffen unb
fiberflfiffigen ftontrouerfen futyren.

2Bid)tiger ift, bajj biefe ftenntniffe 311 bcm 2Jlenfd)en
ftleift, 311 bcm <l)arafter, 311 ber <perfonlid)feit mffif)ren,
bcren CEntroidlung aits Skrirrungen gur ftlarljeit fie oot
uns entfalten. Sffnfteigenb madjt fid) ba cine tmmcr mc^r
aufroarts bringcnbc Scfrching bcmcrlt. 3 n 2ffTfa ^ e 9*
bos 3^ 3U 9Infang, in ^ranffurt, in <potsbam. fteifen,
crrocitcrte 2lnf(^auung ber 2Bdt follcn [ie befrcicn; bet
5lampf gcgcn bos SJtilieu, gcgen bic gamilic unb i^re
Xrabition, gcgen bie 93raut, ja gegen bas eigcnc 3d) fc^t
ein unb biefer le^tc 5lampf i}t ber fdjroerfte, er roirb mit
ciner SBerbiffenljeit gefu^rt, bie bas ficben 3iir fiaft roerbn
lafet. Xicnn fiber bem %d) fte^t ctroas 6l)eres, ein anberes
3d), bas erft bie emengenbe Sd)ale bes jerfommens
[prcngen mu^. I)ieycs 9lingen finbet ein 3eitrociliges (nbe
in ber ftdnigsberger 3^it, nad) bcm 3u[ammenbrud) am
uisfarb, ben iHeijt oerbrennt.

3n Xiresben bann cine ^d^ere (Etappe.
, SBirfen im literarifdjen 5^reis, siclbcroufetes

X)ie Ian33eit bes 3)id)ters. Demgemafe
lautcn [cine Sricfe ^offnungsooller, freubiger.

SOlitteilungcn fiber [cine roeiteren bidjterifdjen ^Jlfine
treten, nadjbem i^Ieift nun [cinen 93enif entbedt ^at, in
ben SBorbergrunb. 3 m SJcrlauf ber folgenben 3 a *) rc en * -
loidclt fid) cms bem Dtdjter, ber nun bie ^Berfi^rung mit
ber 2CcIt [udjt, ber ^ournalift, ber Sdjriftfteller, ber Ke^
bafteur, ber in unb mit ber 2Bdt roirfen roill. Stud) ^icr
nimmt ftleift etroas oortocg, roas erft [pater [id) in unferer
3eit entroidcln follte: ber freie Sd)riftfteIIer, ber fid) nid)t
fdjeut, mit feincn 2Baffen offcn 3U fdmpfen. Stber cr gc^t
nid)t unter in biefer Xdtigfeit. I)ramcn, iRooellen, ffie-



16

bid)te fd)affte er in immcr neuer ^Probuftion, immet neuc
Scitcn feines 2Befens entljfillenb.

(Er [iebelt nadj >fterreid) fiber unb fommt nad) JBcrlin
3urfi(f. (Erfolge, tylam, offnungen unb SBerjroeiflungen.
3*itfdjriften, bic cr grunbet (bic ,,(5ermania", ,,^!)6bus",
,,23erliner 5IbenbbIatter"), bringcn il)m fcinc gefid)erte
(Eiiftenj. Unb immer (tarter bridjt bet i^m bas Streben
fjinburd), mitjuroirfen an ben grofjen Sd^idfalen ber ^eit.
Seine 3M(f)tung toirb mil in btefe SBtrbel l)incinge^ogen.
Die ^olitif 3teb^t ib> in i^ren 5Bann. ?Tber er bleibt
Dieter. Unb barum oerftel)t ib^n bie 3*ri> bit\t 3 e 't *> er
5^ompromi[[e nid^t, unb bas fulturlofe fianb ^drt nid)t auf
bie 2Bud)t [etner UTnflagen. Seine (5cbid)tc, [o uoll Don
glufyenber 93aterlanbsltebe, oerb^allen ungeb^ort. (Bs tft, als
fame bie alte Jamiltentrabttton, fur bas SJaterlanb 5U
fdmpfen, gerabe je^t, am (Enbe feines ebens, in ib.m jur
ftarfften 9Birfung, menn aud) auf anberem ffiebiet, als
auf bem Sd)laa)tfelb.

93is Kleift sum Sd)Iufe ein[am bafte^t, com 93aterlanb
nid)t bead)tet, oon ber 5 am '^ c getrennt, com eben oer
nad)laf[igt, bas if)tn nid)t etnmal bie (Eiiftenj geben mill.

Die Sriefe finb sumeift an grauen ge[d)ricben. 5Jor
allem an jroei: an [eine Sd)roefter Ulrife, an [eine Sraut
SBilfyelmine von 3 en 9 e - 3^ ncn gcfellt [id) bie treue
ftfreunbin, SKarie oon 5llei[t, bie fo oft ffir i^n bei ^ofe
etntrat, unb feine Xobesgefd^rtin, enriette 33ogel, ju.
?(nbere taud)en nur jutoeilen auf.

Unter ben 3fltinnern treffen roir 3"9cnbfreunbe (^Pfuel,
9lttb,Ie oon JCilienftern), fiiteraten, Did>ter, SJerleger an.

(Eine britte befonbere ruppe finb bie Sriefe offi3iellen
(t^arafters, an militd'rifdje S3orgefe^te, Seamte, an ben
fldnig.



17

VI.

9lber audj bas burfen roir nidjt als bos letjte unb
fjddjfte SRefuItat betradjten : bafe rotr (Einblid in bic ftdmpfe
unb CEmtroidlungen bcs 2Renfd)en ftleift erfyalten.

fatten rotr fie nid)t, rotr befdfcen bte 2Berfe, unb fie
[inb bcm X)id)ter, bcm Sdjaffenben, bas 6d)fte. (Bin
ftleift, bcr fid) fo fdjnell unb rficlftdjtslos oon allcm trenntc,
ber mit bcr SJcrjrociflung bcs nad) bcm 5^ftcn Sircbcnben
atlc 93rudfcn ^inter ]\d) abbrad^ unb fdb[t an bic cigcncn
Gd)6pfungen bic ocrnid^tcnbc $an\) Icgtc, rourbc [cine pcr=
fonltc^cn ?lad)rtd)tcn unb (Erguffe nid)t [onbcrlid^ ^od) gc
ad)tet T;aben.

(s ift etroas anbcrcs, roas uns baucrnb an biefe SBriefe
feffelt: [ie finb felbft Sd^opfungcn, jie finb nid)t JRittcI,
ben 2nen[c^en fcnncn ju lerncn, fie finb Sclbftjrocd, fie
gefjoren in bcbcutcnbcm 2Ra^c 311 bem 2Berf bes X>ic^ters.

Die 93ricfe RIeifts gcben, fo IflcfentHdl fie finb, bic
cfdjid^tc feincr Sccle. Sic bietcn uns (Erfatj fur ben ocr
lorcn gcgangcncn SRoman, oon bcm 5llcift cinmal fd)reibt,
unb bem cr ben Xitel gcben roollte : (5efd)id)tc mcincr Scclc.
S3ieUeid)t folltc cs cin egcnftud' 5U octb^cs ,,!)id)tung
unb 2Ba^rb^cit" roerbcn, unb ftleift roollte aud) b^ier mit
oetfje in bie Sdjranfen trctcn.

2Bir fpurcn in btcfen 93ricfcn cine ungefyeure Sad)=
Iid)fcit, roie fie nur ber ftflnftler feinem 2Bcr! gegenuber
b^at, ein S3crantroortIid)feitsgcfu^I, bas ben Didjter fenn-
jeidjnct, ber fcfjafft, ringt, formt. illeift geftaltct I)ier,
gcftaltet an fid). Scin 3 nn * r * 5 i[t bcr Stoff, ben cr in
gorm bringt. Darum b^alt cr fid) nid)t lange mit bcm
<5d)ilbern uon SBegebentyeiten auf. Sadjlidjfcit bcbcutct
b^icr <pcrf6nlid)feit, bas 3^9- Dicfes su fd)ilbern, ift fein Se
miiljcn unb baju nu^en fcine 3d)i(berungcn oon Xat=

2



i8

fddjlidjfeiten. (rft roenn man in fid) rufyig ift obcr roenn
man roenigftens fein 3^) 9*gen bie SBelt abgeroogen fyat
(oetr)e), fief)t man fid) in bet 'JZIufeenroelt um unb fdjilbert
fie. Datum - - aus innerftcm egenfatj Ijeraus - - bas
biffigc (Epigramm gegen oetlje:

Siefye, ba3 nenn' id) bod) rourbig, funaf)r, fid) tm filter

bcf d)fiftiflcn !
(Er scrlegt jc^t ben Strah,!, ben feine 3"9enb cinft toarf!

Unmittelbar gibt ^letft fein 3^)> ' n geroaltfamen, erup=
tioen 9tusbrud)en. Seine (5efuf)Ie - bas ift feine 2BeIt.
(s ift merfrourbtg, ba^ er biefen 2Beg oon ^Infang an
befd)reitet, felbftfid)er, fdjlafroanbelnb. Selbft ba, roo er
fid) fud)t, gefit er biefen 2Beg. Unb roie man fagen fann,
fein erftes bramatifdjes SBerf fomtnt ju Xage, of)ne bafe
er roeife, bafe er ein >iti)ter ift, fo aud) f)ier. Gin Seelen=
fd)ilberer ift er - - unb fud)t bod) feine Seele.



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