Horace Rumbold.

Recollections of a diplomatist .. (Volume 2) online

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known, had decorated the house with a number of
clever copies of the best known pictures at Madrid
and the Hermitage.

Our corps diplomatique numbered in its ranks
at this time two exceedingly attractive ladies,
namely, the wife of the Belgian Charge d' Affaires,

1 John, Sill Earl of Sr;irl>orouc;li.
- Now Lord Savilu.


Prince de Caraman Chimay, who in later years
became head of the Foreign Office at Brussels,
and Madame de Villeneuve, wife of the Brazilian
Minister. The Princesse de Caraman, nee de
Montesquieu, fine fleur du Faubourg St. Germain,
was both talented and charming, and, next to
Madame Kalergis, her rendering of the composi-
tions of Chopin, whose pupil she had been, was
the most perfect I ever heard. As for Madame
de Villeneuve, she was, I suppose, one of the most
radiantly beautiful women of her time, and as clever
and agreeable as she was handsome. She preserved
her looks till very late in life, and for many years
her house was the great centre of attraction of the
Belgian capital. With such elements as these in
our society, this, our last winter at Berne, proved
anything but dull.

A strange occurrence, of which some mention
would certainly be found in the Legation Archives
at Berne, must find its place here. In the autumn
of 1867 Lumley received a private letter from Lord
Stanley l giving him notice that an American named
Van Quellen, of German or Dutch extraction, would
shortly call upon him, having important disclosures
to make on matters connected with the Fenian
conspiracy and directly affecting the safety of the
Queen. Van Quellen, who was living at Mul-
house, had written on the subject to the Duke
of Cambridge, but had been advised by Colonel

1 Afterwards Earl of Derby, at that time Foreign Secretary.


Macdonald l to impart what he had to say to the
nearest British representative. Van Quellen
whom Lumley described as about fifty, of highly
respectable appearance and very quiet and earnest
in manner turned up a day or two later and un-
folded his tale, and a very extraordinary one it was.
He said that he had long been associated with a
vast revolutionary organisation in the United States,
calling itself the Selenites (Moonlighters?), whose
original object it had been to restore the Southern
States to their former position in the American
Union, but who had since extended their action to
Europe, where they were working for the subversion
of all monarchical government. As Vice-President
of the Council of three hundred directing this secret
organisation, he had got to know all their designs.
He had recently come to Europe and married the
daughter of one of the wealthiest manufacturers at
Mulhouse, and partly her and partly his abhorrence
of certain resolutions passed by the Council since
lie left America, had induced him to reveal what
he knew of the schemes of the Society he had
now renounced.

The failure of the recent Republican movement
under Garibaldi, 2 he said, had exasperated the more
oxtreme section of the Selenites. Their efforts were

1 Colonel the lion. James Macdonald, so popular in London
society, and at that time Military Secretary to the Commander in-

The battle of Montana and Garibaldi's internemeiit at C.'aprcra had
taken place shortly before.


now directed to the extermination of the rulers who
controlled the military forces against which they
were contending in vain. With this view their
more immediate object was to destroy all royal
palaces, together with their inmates. Their in-
tended victims, according to Van Quellen, included
our Queen, the French Emperor, the King of
Prussia, and one or two minor sovereigns ; the
Emperor Alexander, who was afterwards so in-
famously done to death by the Nihilists, strangely
enough not being mentioned in the list of proscrip-
tion. The most curious part, however, of these
revelations was the description given of instruments
of destruction, invented, so Van Quellen said, by
certain Germans of the name of Hoffman, which
almost exactly answer to the formidable explosives,
such as dynamite and nitro-glycerine, of which we
have since heard so much. Besides these, Van
Quellen spoke of a chemical compound which, when
ignited, produced instantaneously suffocating fumes,
and, thrown in hand-grenades in front of advancing
troops, would completely paralyse them. Such was,
in brief, the substance of this strange informer's
statements. He left with Lumley a paper containing
a detailed statement of the Fenian organisation in
the United Kingdom afiiliated, he said, to the
Selenites which he put at 60,000 in all, with 122
centres. He did not hint at any remuneration for
his statements, and offered to go to England
although, by so doing, he would incur a great risk


to give fuller particulars of these nefarious de-
signs, which, he said, included a general rising in
the following January ( 1 868).

We heard no more of Van Quellen, and naturally
concluded that he was either mad or had some
secret motive for passing off a gigantic hoax on
her Majesty's Government. But meeting, a few
months later, Sir James Fergusson then Under
Secretary of the Home Department at a State ball
at Buckingham Palace, I learnt from him that Van
Quellen had been in England, and had furnished
really valuable information. The strangest circum-
stance of all, however, was that he had left a great
deal of luggage at one of the arrival stations in
London, where it still remained unclaimed, and that
he himself had not been heard of since. The
police in fact, said Fergusson, strongly suspected
that ho had been made away with, one or two
mysterious murders having taken place about that

In February 1868 we went to Nice for a few
weeks, partly for my wife's health. Here I quite
unexpectedly heard from Sanderson 1 that Lord
Stanley had appointed me to the Secretaryship of
Embassy at St. Petersburg. I was, of course, i^lad
of this promotion and of the increased emoluments
it brought with it. I had now been nineteen years
in the service, and, but for the short time I had held

1 Sir Thomas Sandemm, G.C. 1'.., now Permanent ruder Secretary
for Foreign Affairs.


my Chinese appointment, my salary had never
exceeded .400 a year. But more of this anon.
We promptly returned to Berne to break up our
small establishment, and I then took my wife over
to England, where she was presented at Court.
The London doctors being of opinion that her
constitution, never very robust, would be the
better for a spell of mountain air, we decided,
before proceeding to our northern post, to go for
a month to the charming inn at the Giessbach.
From here I went for my last Swiss walking-
tour with Mr. Harrington and his son, Edward
(long since dead), over the Grimsel Pass to the
Glacier du Khone, and from Vissch ascended the
Eggischhorn. The prospect from the summit of
that mountain over the huge Aletsch Glacier, with
the tiny, dark-blue Marjelen Sea lying like a
sapphire in the lap of all the wilderness of rock
and ice, and the background formed by the colossal
masses of the great Bernese range, is unique of its
kind and never to be forgotten. We returned over
the splendid Gemmi Pass to Kandersteg, and thence
to Berne. The first week in August saw us on the
road to St. Petersburg, rid Berlin and Konigsberg,
in beautiful, but exceedingly hot, weather.





SAINT-PfiTERSBOURG, Q-2I mai 1867.

MONSIEUR LE BARON, L'heureuse issue de la conference
reunie a Londres pour rdgler le sort futur du grand-duch4
de Luxembourg donne lieu d'esperer que nous entrons dans
une ere de paix et de conciliation.

Le cabinet imperial se plait a reconnaitre les services
re"els que le gouvernement de Sa Majeste Britannique a
rendus dans cette circonstance au repos et au bien-etre de
1'Europe en prenant 1'initiative de cette conference. En
constataut 1'heureux resultat d'efforts sinceres ayant pour
but d'i'pargner & 1'Europe une guerre dont nous ne pouvions
prevoir ni 1'etendue ni les resultats, nous pensons qu'en
suivant la merne voie dans d'autres questions interessants
1'humanite tout eutiere, on parviendrait non-seulement ;\
ecarter les conflits internationaux, mais meme a tarir les
sources de peril universel qu'ofl'rent certaines questions ([ui,
au premier abord, paraissent ne troubler que la }>aix intL-ri-
eure de quelques Ktats, mais qui, examinees de ])lus pros.
renferment des rli'-ments de danger pour tons.

Deux questions frappent tout d'abord robservatciir
desinteressu des evenements du jour : - la question de
Candie, sur laquelle vous. n'ignorez pas les sentiments de
notre auguste maitre et de la nation russe tout eutiore ;
la question irlandaise, <{iii nous parait au moins aussi digue
d'interet. On nous objertera peut-rtrc que It's all'aire.s


d'Irlande, en tant qu'elles ne concernent que les rapports
existant entre le gouvernement britannique et ses sujets
irlandais, ne peuvent donner lieu a une question europe"enne
proprement dite. Notre reponse a cette objection est fort
simple. On a crde, il y a quelques amices, une question
polonaise ; les gouvernements de France et d'Angleterre
ont a cette dpoque suscite contre nous une coalition diplo-
matique ayant pour but d'intervenir dans cette soi-disant
question, sous le pretexte sp^cieux des traites, mais en
realite au nom de 1'humanite souffrante, d'une nationalite
opprime'e, d'une croyance religieuse persecutee.

Bien que repoussant toute inge'rence e*trangere portant
atteinte aux droits souverains de notre auguste maitre, le
gouvernement imperial a, vous le savez, accepte", avec une
moderation i\ laquelle 1'opinion publique a rendu pleinement
justice, 1'examen en commun des evenements du royaume
de Pologne. Je n'ai pas besoin de vous rappeler Tissue de
cet examen ; les gouvernements etrangers ont pu se con-
vaincre des intentions paternelles de notre auguste maitre
envers tous ses sujets sans distinction de race ou de croyance.
La pretendue question polonaise est retombee dans le neant,
et depuis longtemps la Pologne offre a 1'Europe le spectacle
du calme le plus complet, de 1'harmonie la plus parfaite
entre I'administration et les administres.

Mais si les gouvernements framjais et anglais ont, selon
nous, cree une question polonaise qui n'existait pas, nous
pouvons declarer avec vi'rite n'avoir pour rien contribue a
creer la question irlandaise, qui existe malheureusement
depuis des siecles, et qui de nos jours, et tout recemment
encore, a pris des proportions aussi deplorables qu'alar-
mantes. Nous ne chercherons pas ici ;\ faire nn parallMe
outre les pretendues soufl'rances de la Pologne et celles si
veritables dc 1'Irlande. La presse anglaise, avec urie
franchise qui 1'honore, rapporte jour par jour les faits qui
font foi de ces souffrances. Depuis ]>res de Utnix ans les
garanties constitutionnelles dont It; peuple anglais se plait
tant a s'enorgueillir out cesse d'exister pour le peuple
d'lrlaude; le.s soulevemeuts se succedent, etoufles a grand'-


peine par des forces militaires ecrasantes; et Emigre"
1'application la moins scrupuleuse de mesures re'pressives
les plus e'nergiques, les campagnes sont en proie au terror-
isme, 1'insurrection grandit tous les jours dans le coeur de
la nation, et les arrets de mort prononces journellement par
les tribunaux anglais sont accuellis avec defi et sans crainte
par un peuple heroi'que et indomptable. Ces faits, je le
repete, sont empruntes aux narrations anglaises elles-memes.
II y a done la, on ne saurait le nier, une question grosse
de dangers pour 1'empire britannique, menaQante pour le
monde entier, interesse a toute catastrophe qui frapperait
au coeur le plus grand foyer de 1'industrie moderne.

Je n'ai pas le projet, dans cette communication con-
fidentielle, de m'etendre sur les griefs si reels du peuple
irlandais. Lord llussell a dans le temps pose que la base
de tout gouvernement " est la confiance qu'il inspire aux
gouvernes, et que 1'ascendant de la loi sur 1'arbitraire doit
etre le fondement de 1'ordre et de la stabilite." Ces prin-
cipes, auxquels nous souscrivons, sont-ils la base de 1'autorite
anglaise en Irlande ? et n'y voyons-nous pas plutot un
exercice de 1'arbitraire qui frappe d'autant plus penible-
ment 1'esprit qu'il se trouve etre en flagrante contradiction
avec les libertes si vantoes du regime britannique ?

Je me reserve de traiter plus tard les differents points
qui nous paraissent former le nopiul de la question irlandaise :
la position si cruellement ironique faite a 1'Eglise etablie
au sein d'ime population catholique ; 1'asservissement d'une
nation celtique au profit d'une oligarchic saxonne ; les rap-
ports si injustes entre les proprietaries fonciers et leurs
tenanciers ; Immigration, enfin ce renonccment volontaire
d'un peuple tout entier aux douceurs de la patrie fait uui([ue
dans Fhistoire et qui resume ;i lui seul toutes les douleurs
chacun de ces points nous semble nu'riter 1'exainen le plus
si'rietix. II y a la, selon nous, iini])le matiere a une euqiu'te
de la part des puissances, semblable ii celle qui cut lieu j>our
les affaires du Liban et a celle que le gouvenienient franrais
nous projiose aujourd'hui sur les evenements de Caudic. Jo
reviendrai prochainement sur ce sujet. J'ai voulu d'abord


faire connaitre a Votre Excellence quels sont les sentiments
dont le gouvernement imperial est anime envers 1'Irlande, et
je me bornerai a ajouter que j'ai adresse une communica-
tion semblable a 1'ambassadeur de 1'empereur a Paris, ainsi
qu' son envoye" a Washington, en vue d'obtenir un echange
d'ide'es avec les gouvernements de France et des tats-Unis
au sujet de la situation de ce malheureux pays.

Recevez, &c.




PARIS, U 15 juin 1867.

PRINCE, Dans le cours d'un des entretiens que j'ai eus
re"ceminent avec le prince Gortschakoff, et pendant lesquels
le vice-chancelier a passe tour a tour en revue les points
inte'ressants de la situation politique actuelle, il a e'te' entre
autres fait allusion a la question irlandaise. Le prince,
qui n'ignore pourtant pas les sentiments du gouvernement
frangais sur cette question, sentiments dont il a pu se
convaincre par la reponse que j'ai du faire a ses premieres
ouvertures, et dont j'ai dans le temps fait part a Votre
Excellence, est revenu avec une certaine tenacite sur les
arguments contenus dans sa depeche du 21 mai. Je crois
done utile de vous donner ici un resume de la nouvelle
reponse declinatoire que je lui ai faite verbalement.

J'ai dit au vice-chancelier de llussie qu'il ne se meprenait
pas sur I'interet qu'en France on portait aux populations
catholiques de 1'Irlande. La France, qui cherche partout
a sauvegarder les intm'ts des nationality's souffrantes et
des croyances opprimees, ct dont I'epee pesera tou jours dans
la balance du c6t<- le plus faible et le plus digne d'appui, la
P'rance, pas plus que la Hussi(i, ne pouvait voir d'un adl
indifferent le fucheux t'tat de 1'Irlande. Mais si je m'asso-
ciais volontiers aux sentiment? humanitaires du prince


Gortschakoff, je ne pouvais m'empecher de lui repeter que,
ainsi que je le lui avals deja fait dire, j'etais surpris de le
voir chercher a mettre en parallele la Pologne et 1'Irlande.
Les eve'nements du royaume de Pologne, ainsi qu'il se
plait a lea appeler, sont d'un souvenir trop recent encore
pour que le cabinet russe ait inte'ret a y puiser des argu-
ments centre 1'administration plus ou moins de"fectueuse
d'autres ltats. L'attentat si odieux et si deplorable du 6
de ce mois m'imposait necessairement une grande reserve en
1'entretenant de ce qui touchait a la Pologne, raais je ne
pouvais admettre un instant, sans craindre de sortir des
bornes d'une discussion amicale, que 1'attitude du gouverne-
ment russe envers ses sujets polonais put servir d'enseigne-
ment au gouvernement britannique en Irlande. Au reste,
je me bornai a rappeler au prince la re"ponse que je lui avais
deja transmise par M. le baron de Talleyrand, et je lui
re*iterai notre refus de nous associer a une ingerence dans
la politique inte'rieure de 1'Angleterre qui prendrait, sous
ses auspices, presque les proportions d'une coalition centre
cette puissance, notre amie et alliee. Mon entretien avec
le vice-chancelier prit des lors un autre cours.

II est ne"anmoins bien regrettable que 1'etat de 1'Irlande
puisse preter raison, en quelque sorte, a une critique aussi
peu bienveillante que celle du prince Gortschakoff, et c'est
a ce sujet que j'ai desire vous adresser quelques reflexions
toutes confidentielles.

Le gouvernement anglais a inaugure depuis quelques
annees une politique nouvelle. S'appuyant d'une part sur
la position ge"ographique de 1'Angleterre et sur ses vastes
interets extraeuropeens, de 1'autre sur les exigences im-
perieuses d'un commerce cjui absorbe toutes les forces et
toutes les faculty's de la nation, il en est arrive presque u
dire que ce que Ton est convenu d'appeler les questions
europeennes ne clevait plus trouver en lui qu'un spectateur
froid et indifferent. Cette politique a porte les fruits qu'on
en pouvait attendre. Grace a elle. 1'Angleterre n'a-t-elle
pas perdu la plus grande partie de son poids en Europe ? et
lie 1'avons-uous pas vue deux fois, dans les aOairos polon-

VOL. 11. p


aises d'abord, dans le conflit danois ensuite, commencer,
comme par une tradition mal desapprise, une se'rie de
remoutrances trop tot rendues nulles par 1'aveu de sa
determination de ne quitter en aucun cas le terrain de la
discussion pour celui de 1'action ?

Bien que nous regrettions sincerement de voir se retirer
du concert europeen une influence qui souvent a rendu
d'e'miiients services a la cause de 1'ordre, et au respect trop
meconnu aujourd'hui des engagements pris, il ne nous appar-
tient pas de passer un jugement sur cette politique, qui
parait d'ailleurs goutee de la nation britannique, livree tout
entiere aux occupations d'un commerce de jour en jour plus
lucratif. Mais il semble que du moment ou un gouverne-
ment a pose en principe qu'il lui convient de s'occuper
uniquement de questions interieures, et de vouer toute son
e'nergie au developpement des institutions politiques et du
bien-etre materiel du pays, il assume une double responsa-
bilite de bien faire dans cette sphere qu'il a choisie.
L'opinion publique en Angleterre a peut-etre besoin d'etre
eclairee sur ce point. Si Ton doit se resigner eii Europe a
voir 1'Angleterre disparaitre peu a, peu, par une abdication
volontaire, du terrain des interets communs, on n'en suivra
qu'avec plus d'attention 1'execution du programme qu'elle
s'est trace chez elle. En France, on trouve avec raisou que
TAngleterre, plus qu'aucune autre puissance, est pour ainsi
dire engagce d'honneur a etendre les bienfaits d'une ad-
ministration equitable a toutes les populations placees sous
son sceptre, et Ton ue saurait uier que jusqu'ici 1'Iiiaude
n'a eu qu'une faible part de ces bienfaits.

Quant a nous, pour resumer toute ma pensee, nous avons
vu jusqu'a ce jour dans 1'Angleterre une puissance dont
1'amitie nous etait precieuse a plus d'un titre, et nous ne
voulons pas prevoir que le cours des evenements puisse nous
amener ;\ sortir de la reserve que nous nous iinposons actuelle-
ment a I't-gard de la situation de 1'Irlande. Nous ne
voudrions pas, en voyant se perpetuer sos niaux, que nos
sympathies depuis longtemps acquises au peuple irlandais
nous disposassent a rechercher si la politique d'abstention


de 1'Angleterre n'a pas de beaucoup diminue pour nous les
avantages de son alliance.

Je n'ai pas besoin de vous dire que cette depeche est
absolument confidentielle.

Agreez, &c.

(Signed) MouSTIEK.


ST. PETERSBURG, 1868-1869

THE Prussian and Russian frontier stations at
Eydtkuhnen and Wirballen, or Wierzbolowo, are
separated only by a run of a few minutes. Yet,
among the varieties of travel, I know few more
remarkable than the sense of complete change of
scene experienced on alighting from the train that
has brought one to this threshold of the vast Mus-
covite realm. The first thing of which you are
made aware is your being in the land of the moujik.
A swarm of these uncouth, hirsute creatures, in
their picturesque loose shirts, baggy trousers, and
high boots, take the carriages by assault, bringing
with them the first whiff of that peculiar odour
compounded of tar, Russia leather, and stale
cigarette smoke, which pursues you ever after
wherever you may wander in the dominions of
the Czar. Then, too, the railway officials in trim
military uniform, with their bulging, flat white caps,
the semi-Oriental aspect of the station buildings,
and most of all the unfamiliar characters in which
the notices and directions are written up all is
in such marked contrast to what you have left
behind you but a few minutes before that it seems


like passing suddenly, without any preparation,
into a strange and differently ordered world. You
feel as though you might be stepping out of a
balloon rather than out of a railway compartment.

Travelling in an official capacity, we were cer-
tain to receive every attention at the frontier, but
I am bound to say that nowhere is the properly
accredited traveller treated with greater civility
than in Russia ; while as for comfort, the trains
were, in those days, far better appointed and more
luxurious than those of Western Europe. After
some stay, devoted to examination of passports
and luggage, during which we became acquainted
with such Russian delicacies as the toothsome
rabtchick, or gelinotte, and those delicious agurtsi
(salted cucumbers) the food at the railway stations
is remarkably good we started on our twenty-four
hours' journey to our destination.

The weather was oppressively hot, and the tem-
perature apparently rose the farther we went north ;
much too hot for refreshing sleep, the prolonged
northern daylight which to me, I confess, is very
wearisome helping to keep us awake. Almost
all through the sultry night we watched the dreary
tracts of stunted forest and hard-baked plain, alter-
nating with bog and marsh, through which the
train went lumbering at anythiug but express speed.
When the light faded during the brief interval
before daybreak, we became aware that we were
passing through what seemed a belt of fire, the


woods along the line having been set alight in
many places by the excessive drought, and even
the peat and moss close by the rails burning fiercely
here and there. There is a dreadful sameness about
the long stretch of country that divides the capital
from the German frontier, and, but for a stoppage
for breakfast and lunch at Pskow, and Luga, the
tediousness of our journey was unbroken. Even
the blazing August sun failed to brighten the cheer-
less prospect.

At last, about seven in the evening of the loth,
we reached the terminus at Petersburg, where the
Embassy had made arrangements for our reception,
and were jolted over the most execrable of pave-
ments, along what seemed interminable streets, to
our quarters in the distant Zacharewskaia. Here,
in an apartment kindly placed at our disposal by
Constantino Phipps, then on leave of absence, we
were to stay until we could set up a home of
our own. Going out on the balcony that evening
in search of a little fresh air, we were literally
driven in, and obliged to close the windows, by
the acrid smoke coming from the burning woods
all along the Gulf of Finland, with which the
atmosphere was charged. We wore too tired to
take much notice of anything, but to find ourselves
in a torrid zone, on the verge of the Arctic circle,
was certainly a singular experience.

Things in general looked more promising the
next day. Although, to be seen at its best, Peters-


burg should be visited for the first time in winter,
the aspect of the town in such splendid weather
was nevertheless very striking. The noble river,
with its long range of quays lined with handsome
buildings ; the enormous pile of the Winter Palace,

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